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参议院以93-3投票通过了VA的大修

参议院周三以压倒多数的方式通过了两党立法,以改革退伍军人事务部丑闻缠身的医疗保健系统。

立法者以93-3投票支持Sens.Bernie 的近20亿美元账单 (I-Vt。)和 (R-Ariz。)赋予弗吉尼亚州秘书新职权,以解雇高级管理人员,并为退伍军人提供更多的医疗保健选择。

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“当最后一次射击或最后一枚导弹发射时,战争的代价并没有结束。 战争的代价一直持续到最后一位退伍军人获得他和她有权获得的照顾和福利,“桑德斯在投票前表示。 “我们现在的工作就是为那些为我们辩护的退伍军人辩护。”

共和党众议员杰夫塞申斯(阿拉巴马州),鲍勃科克(田纳西州)和罗恩约翰逊(威斯康星州)投票反对该法案。

这一投票是在司法部命令联邦调查局对弗吉尼亚州的不当行为进行刑事调查的同一天。 周一公布的一项审计发现,该部门已经系统地隐瞒了长时间的护理等待时间,超过57,000名退伍军人等待至少90天去看医生。

“这是紧急情况,”麦凯恩说。 “如果不是紧急情况,我们忽略了这些保护我们国家的勇敢的男人和女人,那么我不知道是什么。”

国会两院现已通过旨在修复弗吉尼亚州的立法,推动领导人表示乐观,认为妥协可以迅速达到奥巴马总统的办公桌。

“这些法案有很多共同点,”桑德斯说。 “虽然存在一些差异,但我认为主席[杰夫]米勒[(R-Fla。)]是一个合理的人,我认为我们会把它们解决掉。”

众议院周二一致通过了米勒提出的类似立法,米勒率先在下议院进行了VA改革。

“我很高兴参议院采取行动解决弗吉尼亚州的问责制和延误护理危机的问题。 今天参议院通过的法案中包含的许多条款都基于已经清除了众议院的议案,所以我希望国会两院能够尽快就最终的一揽子方案达成一致意见,以便送到总统办公桌,“米勒说。一份声明。

参议院法案旨在通过赋予秘书解雇高级管理人员并立即将其从工资单中删除的权力来加强对VA的问责制。 被解雇的员工将有一周的时间对该决定提出上诉,部门绩效委员会有三周的时间来做出最终判决。

该立法纳入了共和党支持的规定,如果他们经历漫长的等待时间或离最近的代理医院或诊所居住超过40英里,就向非退伍军人提供“选择卡”以寻求医疗护理。

根据这项为期两年的试点计划,患者可以在接受Medicare或TRICARE的私人医疗机构,军方医疗保健计划或国防部管理的网站接受治疗。

该措施还拨出了5亿美元的未使用的VA资金,以雇用更多的医生和护士,并授权在全国建造26个新的医疗设施。

该立法对该部门进行了其他几项调整,包括为公立大学和大学的所有退伍军人提供州内学费,改善军事性攻击受害者的医疗保健,并让前服务成员的幸存配偶有资格获得额外的VA福利。

弗吉尼亚州正在经历一场可能持续数月的重大动荡,特别是如果对该部门的官员提出刑事指控。

由白宫支持的该部门医疗网络的国家审计标志着超过100个VA网站,需要进行额外的审查。 与此同时,弗吉尼亚州检察长正在调查69个设施,以便操纵预约等候时间,并与司法部联系,询问对雇员的潜在刑事指控。

“这是否是这些问题的最终解决方案?不,但这是一个开始,”麦凯恩谈到参议院法案。 “不幸的是,这些丑闻并未停止。......还会有其他鞋子掉下来。每天都会有新的启示。”

桑德斯还表示,他希望稍后立法,扩大照顾者计划,提供生殖保健和改善牙科保险。

“其他退伍军人社区面临严重问题,”桑德斯说。 “委员会将继续努力,我们希望在不久的将来再次回到现场。”

参议院的最后一次通过是在立法者投票支持75-19之后放弃对该法案的预算秩序。

桑德斯说,如果国会可以花费3万亿到6万亿美元在伊拉克和阿富汗开战,那么它可以负担20亿美元来帮助照顾那些在这些战争中战斗过的老兵。