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华盛顿秋季议程:立法者接近国防拨款终点线

今年秋天,国会和白宫将面临一系列重要问题。 但随着11月中期即将到来以及今年年底即将来临,时间在流逝。 下面将介绍华盛顿的议程以及希尔将在未来几个月内关注的主要故事。

一旦众议院从劳动节后的8月休会期间回归,参议院和众议院将在9月份试图合并相互竞争的国防拨款法案。

这是多年来第一次在财政年度开始之前让五角大楼获得资金的努力。

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众议院于6月份通过了6750亿美元的五角大楼支出法案,而参议院则于8月份通过。

但参议院的法案与劳工,教育,卫生和人类服务部门的支出法案相结合,可能使两院制谈判复杂化,因为参议院希望保持两项法案的结婚。

五角大楼与其他大多数政府一起,在过去九个财政年度的每一个年度都开始实施一项权宜之计,称为持续解决方案(CR)。

以这种方式为军队提供资金给五角大楼带来了一个令人头痛的问题,因为它不能在CR下开始新的计划。

今年,国会在20年内首次通过国会授权法案(NDAA)之前,通过国会授权法案(NDAA),在五年内首次获得五角大楼资助。 本月早些时候将该法案签署为法律,标志着该法案最早成为法律40年。

但NDAA是一项政策法案,而不是支出法案,这意味着它授权的美元数字在国会通过最终拨款法案之前无法成为现实。

“我们现在必须遵循这项法案,并在财政年度开始之前配备拨款,”众议院军事委员会主席 (R-Texas)在NDAA签署成为法律后发表声明。

不过,国会正面临立法时间紧缩,因为直到9月30日才通过立法,以避免政府关闭,这将是今年的第三次。

另一个复杂因素是特朗普上个月威胁要关闭政府,如果他没有为他在南部边境的拟议隔离墙获得资金。

共和党领导层曾表示,他们可能需要使用CR来保留部分政府,包括美国国土安全部在9月份开放。

这将允许领导层在中期选举之前争取资助特朗普有争议的美墨边界墙。 国防鹰派越过他们的手指五角大楼的资金将无论如何都能通过。

'太空力量'

五角大楼也面临着特朗普提议的“太空力量”的问题。

国防部长 和参谋长联席会议主席约瑟夫邓福德将军本周在一次媒体吹风会上表示,他们尚未对建立新分行进行成本估算。

“我们现在没有全部费用,”邓福德说。 但主席指出,他前一天会见了五角大楼的关键领导人,以制定有关建立指挥结构的细节。

特朗普总统在6月份命令国防部为太空建立第六个军事分支,尽管该部门必须与国会合作进行这样的努力。

彭斯副总统随后于8月在五角大楼宣布,政府将寻求建立空军作为军队的第六个分支,将于2020年建立。

他没有给出支持新军事部门的费用,但要求国会最初批准80亿美元用于明年的国防支出法案。

国防部副部长帕特里克·沙纳汉后来告诉记者,他认为所需的空间部队将花费“数十亿”来建立,但在11月之前不会有更具体的数字。

参议院也是一个新的太空军事分支的潜在障碍。

众议院共和党在很大程度上支持太空军的想法,但参议院双方的怀疑论者都对其成本表示担忧,并可能增加五角大楼官僚主义的开销。

阿富汗

同样令人关注的是正在进行的阿富汗战争,现已进入第17个年头。

五角大楼认为,目前约有14,000名美国军事人员 - 尽管其他估计人数为16,0000人 - 目前正在阿富汗打击恐怖组织,包括塔利班,基地组织和伊拉克和叙利亚的伊斯兰国,以及培训和协助阿富汗部队。

特朗普在2017年8月宣布了一项扭转战争的新战略后,在战斗中增加了3000多名士兵。 该战略还取消了退出的时间表 - 阿富汗现在基于当地的条件 - 放松了一些参与规则,并加大了对巴基斯坦等地区性参与者的压力。

最高国家安全官员曾告知特朗普,为了推动陷入僵局并保持该地区稳定,他不应该退出该国,这是他一直在竞选的。

但一年之后,战争进展甚微,特朗普在8月的路透社采访中表示,他正在“不断审查”阿富汗局势。

与此同时,马蒂斯本周表示,为了确保美国的安全,美国军队仍处于17年的战争中。