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通过人工授精恢复逐渐减少的北方白犀牛种群

加利福尼亚州埃克森迪多 -国际犀牛基金会的一份新报告发现,世界五大犀牛中有三种在我们的一生中可能会丢失。 也许没有一种物种比北方的白犀牛更接近灭绝。 世界上只剩下两个了。 圣地亚哥动物园野生动物园的科学家是试图拯救该物种的国际努力的一部分。

在圣地亚哥动物园,一只名叫维多利亚的南部白犀牛正在怀孕。 据CBS新闻记者约翰·布莱克斯通报道,在17周时,她的小腿大小与小香蕉相当。 这是动物园生殖科学主任芭芭拉·达兰特的重要时刻。

“这次怀孕对我们来说非常重要,因为它是人工授精的结果。我们使用的精子被冻结了。所以这是一个很大的障碍,”达兰特说。

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维多利亚在圣地亚哥动物园 CBS新闻

人工授精只有少数犀牛出生。 维多利亚是六只南方白犀牛之一,参与了对其复杂生殖系统的研究,这项研究旨在帮助濒临灭绝白犀牛家族北方白犀牛的另一个分支。

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Barbara Durrant,圣地亚哥动物园 CBS新闻 的生殖科学主任

“我们希望维多利亚将这次怀孕带到足月,”达兰特说。 “对我们和犀牛救援中心所有其他女性来说重要的原因是,他们最终将成为北方白犀牛胚胎的替代品或胚胎转移受体。”

北方的白犀牛正处于永远消失的边缘。 2015年,在圣地亚哥动物园野生动物园,我们遇到了诺拉,这是一种老北方白人,是地球上仅有的五人之一。

诺拉已经死了。 所有五种犀牛都面临着同样的威胁:黑市需求它们的角,这些角被错误地认为具有药用特性。 2017年,偷猎者杀死了超过1,109头犀牛。 今天只剩下两个北方白人,一个在肯尼亚的母女,24小时武装警卫。

“他们被挖走了,”达兰特说。 “我们觉得将这些物种带回来是我们的责任。”

维多利亚和其他五只南方白犀牛从南非迁​​往圣地亚哥。 一个人带着伤口到了她身边。

“他们把炸弹小队带出来并对她进行X光检查,因为我们的X光设备无法通过犀牛射击;它们太大了。他们向我们确认她内部有子弹碎片,”犀牛训练师Marco Zeno说。

希望这些南方白犀牛雌性将成为北方白胚胎的代孕母亲。 但创造这些胚胎在很大程度上取决于野生 ,这是世界上最大的基因库,有大约10,000只动物的样本。

“所以我们有来自12种不同的北方白犀牛的细胞系。这足以让自然维持的北方白犀牛群体恢复,”达兰特说。

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Durrant认为辅助生殖和干细胞研究为科学家提供了复活北方白人的机会。 来自柏林莱布尼茨研究所的一个团队一直在完善收获犀牛卵的程序,并希望今年秋天从剩下的两只北方白人雌性中提取卵子。

不久前,南方白犀牛的数量也在减少。 育种计划帮助他们生存。 达兰特希望有一天,也许是几年后,新生的北方白人将带来灭绝的回报。

“对于我们来说,看到一个物种在我们眼前灭绝,这是一种非常情绪化的事情。但我们在冷冻动物园里有这些细胞安全。所以它给了我们希望,”达兰特说。