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PG&E电费:公用事业要求加州火灾加息

太平洋天然气和电力公司面临严峻的财务压力,因为市场猜测其设备可能引发致命的北加州野火,上个月美国能源监管机构要求允许提高客户的月度账单。

原因是:加强其对抗野火的系统,并为股东带来可观的利润增长。

太平洋天然气和电力公司在10月向联邦能源监管委员会提交的文件中列出了其通过北加利福尼亚州的输电线路所面临的各种危险,称其系统面临的野火风险高于其他任何公用事业。

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该文件称,“PG&E暴露于与野火相关的潜在负债的影响被大幅放大”。 “克服可能最终归因于PG&E的任何重大损失的负面财务影响将需要投资者持续投入资金。”

位于旧金山的PG&E--全美最大的电力公司之一,为加利福尼亚州北部和中部的大部分地区提供服务 - 在11月8日Camp Fire爆发前一个月提出要求,并迅速膨胀成为一个世纪以来最致命的美国野火。 没有确定任何原因,但投机集中于PG&E,后者报告了火灾点燃的时间和地点。

这种猜测绝不是空闲的。 加利福尼亚州的调查人员于6月份指控PG&E拥有的电力线路在2017年秋季在加利福尼亚州北部引发了十几起火灾,造成46人死亡,并焚烧了近9,000所房屋和其他建筑物。

周四,当局加利福尼亚州 已上升至63人,全州人数达到66人。此外,根据巴特县治安官办公室的统计,现在已有600多人失踪。

股价暴跌

PG&E对Camp Fire中死亡和大规模财产损失的潜在责任正在扼杀公司的财务状况。 周四公用事业股价暴跌32%,自11月8日以来下跌近63%。该公司的市值已下跌150亿美元。

该公司上个月提交的文件称,它需要增加收入以防止投资者逃离,并指出其信用评级被降级,其股价自2017年火灾以来一直暴跌。

公司女发言人Lynsey Paulo表示,野火威胁着PG&E吸引和维持支持其系统所需投资并满足加州清洁能源目标的能力。

“PG&E的电气系统不能免受极端天气频率和严重程度增加的影响,”Paulo说。

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太平洋天然气和电力公司(PG&E)的员工在2018年11月14日美国加利福尼亚州天堂营火灾后标记天然气管道 .Terray Sylvester / REUTERS

加州公用事业委员会(CPUC)总裁Michael Picker试图在周四晚些时候平息金融市场,声明“提供安全电力服务的重要组成部分是实施安全措施的财政资金”。 但他补充说,他正在扩大对PG&E安全文化的调查,以了解该公司的“公司治理,结构和运营”。

PG&E股票在盘后交易中反弹,重新获得周四的损失,但在火灾爆发时仍远低于其价值。

高度评论分析师克莱顿艾伦在一份研究报告中写道,监管机构的评论表明他们将具有“建设性影响力”,其中包括CPUC官员发表的评论“委员会不希望PG&E(PCG)破产。”

根据一份文件显示,该公司在后,拥有34亿美元的现金和现金等价物,还有14亿美元的野火保险。 PG&E在向CBS MoneyWatch发表的声明中称,它利用其信贷工具“提供更大的财务灵活性,包括偿还即将到期的债务期限和一般商业用途。”

花旗投资研究公司的一位分析师估计损失可能超过150亿美元。 该公司去年火灾的潜在责任已经超过100亿美元。

加息请求

该公司在其加息请求中表示,极端野火风险证明利润高于平均公用事业可获得的利润。 它引用了一项加利福尼亚法律标准,规定公用事业公司应对其设备造成的损害承担全部责任,无论公司是否疏忽。

今年批准的州法律使公司更容易提高利率以偿还诉讼,但该公司表示,它仍然面临高风险,并且对今年开始的火灾没有任何缓解。

分析师表示,股价的急剧下跌表明投资者不仅要考虑火灾,还要考虑公用事业可能造成的未来野火的风险。

晨星公司的策略师特拉维斯米勒说:“PG&E很难在短期内为其需求提供资金,所以我们认为,在这一点上,监管机构需要介入并给市场一些保证。”

PG&E要求传输费用增加9.5% - 高压线路在远距离移动的成本。 Paulo表示,对于普通住宅用户来说,这个数字每月约为1.50美元。

管理不善?

公用事业客户的支持者对PG&E的论点不以为然,因为野火需要提高利率。 他们说,问题是管理决策不善的结果。

公用事业改革网络的通信主管Mindy Spatt说:“我们不支付电费,以免让PG&E因自己的疏忽和无能而退出,我们负担不起。”

一些分析师认为,只要不存在另一场重大灾难,PG&E将能够在经济上生存下来。 但随着住房进入农村地区,干旱和与气候变化相关的高温成为常态,野火越来越大,越来越致命,越来越具有破坏性。

斯坦福大学气候与能源政策项目主任迈克尔瓦拉说:“企业没有足够的钱来支付任何常规方式。” “这些必须是极端的,一代一代的事件。”

分析师表示,PG&E筹集资金的能力将受到限制,因此可能会被迫削减诸如更换老化设备等费用。 加州公用事业公司还需要投资这种升级类型,以使该州能够实现其积极的可再生能源和碳减排目标。

消防调查人员指责PG&E设备去年12起的野火,其中两起导致15人死亡。 在其中八起火灾中,调查人员表示,他们发现了违反州法律的证据,并将调查结果转发给了检察官。

该公司正面临去年保险公司和失业人士的数十起诉讼。 本周一起诉讼指责PG&E最新的火灾,指责该公司未能有效维护电力线。

加利福尼亚监管机构通常允许公用事业公司将这些诉讼的成本转嫁给客户,但前提是公司可以谨慎地管理其设备。 新的州法律使公用事业公司能够更容易地向客户开账单,如果他们能够证明火灾从他们无法控制的事情变得更糟,如恶劣的天气。 但立法者并没有放弃将所有责任都放在效用上的标准,这对两个国家来说是独一无二的。

投资研究公司Sector and Sovereign Research的Hugh Wynne说:“加州公用事业公司面临的非常大的损失赔偿金在其他州很不寻常。”