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随着致命的疾病传播,蝙蝠的未来依然悬而未决

蝙蝠在北美濒临死亡,自2007年以来损失近600万。

Hibernia Mines曾经是新泽西州最大的蝙蝠冬眠地点,多达30,000只蝙蝠将在冬季度过。

但是最近的一项计数发现,这些洞穴壁上粘附的不到400只,大多数死于白鼻综合症。 CBS新闻通讯员Don Dahler报道说,现在,这个地方和其他地方被公众封锁,因为这种疾病及其破坏性蔓延到了西部。

Jackie Kashmer每天都会喂小棕蝙蝠。

“你是一个好孩子,吱吱。这就是你变胖的方式,”Kashmer告诉Squeak,她目前正在护理的三十只蝙蝠之一。

自2009年以来,已有数百只蝙蝠被带到她在新泽西州经营的蝙蝠保护区。 他们都死于一种叫做白鼻综合征的真菌感染。

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一只棕色的小蝙蝠患有白鼻综合征 AP

白鼻综合症以两种方式杀死蝙蝠:它摧毁了它们翅膀的脆弱组织,使它不可能飞行和捕杀昆虫,并且它们在冬眠时会引起很多不适,它会唤醒它,燃烧宝贵的卡路里和强迫他们在冬天的死亡之外,在那里他们死于饥饿。

Kashmer相信她找到了神奇的补救措施:一种杀死真菌的温和的醋溶液。 她说如果被感染的洞穴喷洒这种解决方案,疾病可能会停止,但到目前为止,没有任何政府机构愿意尝试,这意味着蝙蝠将继续死亡。

“这是我所知道的最具破坏性的野生动物疾病,”波士顿大学研究生Aryn Wilder说

她正试图找出疾病的下一步。

“我们可以利用这些信息告诉我们蝙蝠种群的连接方式以及白鼻子如何在人群中流动,”她说。

科学家将这个问题追溯到纽约州的Howe Caverns,在那里他们相信2006年一名游客用欧洲原产的真菌感染了洞穴。

从那里,疾病以惊恐的速度从蝙蝠传播到蝙蝠。 它已在25个州被发现。 本月,阿肯色州密封了洞穴,试图阻止这种真菌。

蝙蝠每天可以吃掉一半体重,大约一千只蚊子,蚊子和飞虫。 如果再乘以至少六百万只蝙蝠,那就是数十亿的虫子没有被吃掉。

“这些昆虫中的许多是农作物害虫,每年花费杀虫剂使农民花费数百万美元,”新泽西州大沼泽国家野生动物保护区代理经理史蒂夫亨利说。

亨利和他的团队已经看到某些种类的蝙蝠种群急剧减少。

就灭绝而言,他告诉哥伦比亚广播公司新闻,“我认为有些种类的蝙蝠非常接近。”

Kashmer说一些蝙蝠物种可能会消失。

“我认为它们都将濒临灭绝,极度濒临灭绝。而且它们在我们的一生中不会再回来了,”她说。