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审查员编辑:平等机会应该是目标,而不是平等的结果

丘吉尔曾经说过,“资本主义的固有缺陷是不平等的分享。社会主义的内在优点是平等分担苦难。” 在国会向国会发表讲话期间,奥巴马总统宣称“经过四年的经济增长,企业利润和股票价格很少高涨,高层人士的表现从未有过好转。 但平均工资几乎没有变化。 不平等加深了。“

尽管奥巴马本人在涉嫌加剧不平等的这段时间里一直在管理这个国家,但他和他的民主党同僚希望在这个问题上提出一个民粹主义的信息 - 伴随着诸如提高最低工资等提议 - 将在11月提升他们的选举前景。

卡托研究所的艾伦雷诺兹做了大量工作,表明经常引用的不平等指标存在误导,原因有很多,例如他们没有考虑税后和政府转移支付后个人的有效收入。 来自加州大学伯克利分校的经济学家Emmanuel Saez和Patrick Kline以及哈佛大学的Raj Chetty和Nathaniel Hendren的一项新研究发现,“今天进入劳动力市场的儿童有相同的收入分配机会(相对于他们的父母)作为20世纪70年代出生的孩子。“

将这种强调不平等的一个问题是,在评估经济时,贫富差距的价值有限。 如果一个家庭能够负担得起定期的家常饭菜,富裕的家庭可以在时尚的住宅区用餐或雇用私人厨师并不重要。 然而,对于生活在贫困中并被迫挨饿的家庭来说,情况完全不同。

富裕的个人在支付必需品后留下可支配收入的事实使得他们比必须花费全部工资支付基本生活费用的低收入个人更容易增加财富。 但政策制定者的目标不应该是找到让富裕的美国人失望的方法。 它应该是探索如何为美国人提供更多的机会来提高收入阶梯,以及为贫困的孩子提供比父母更好的生活水平的孩子。

一种可能性是用不同的增加收入机制取代社会保障工资税(12.4%,工人和雇主之间的分配)。 这不仅会为低收入美国人的口袋投入更多资金,而且还会使雇主雇用新工人的成本更低。 另一个想法是扩大学校的选择,以便父母可以从失败的学校拯救他们的孩子,并为他们获得更好的教育。

但在讨论这些或其他想法之前,重要的是超越近视对不平等的关注。 正如丘吉尔的名言所证明的那样,经济可能是平等的,但总体上是贫穷的,或者是不平等的,但却是广泛的繁荣。 后者是现代美国标准。