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最高法院似乎与联邦公用事业监管机构分道扬..

最高法院大法官周三在口头辩论中出现分裂,此案可能削弱了联邦政府对国家电力市场的影响,阻碍了奥巴马总统的清洁能源和气候变化目标。

首席大法官约翰·罗伯茨和法官安东宁·斯卡利亚以及安东尼·肯尼迪大法官挑战了联邦能源监管委员会在影响国家监管市场价格方面的权威。

该案件的核心是该委员会具有里程碑意义的“需求响应”计划,该计划指导电网运营商在电网受压时向消费者支付费用以降低用电量。 环保人士说,该计划对太阳能和风能的整合以及限制对新化石燃料发电厂的需求至关重要。 FERC正在对其运行此类计划的权力进行挑战。

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该委员会认为该计划仅在其批发市场管辖范围内运作,因此它有权奖励需求响应提供商以保持低能源价格并防止停电。

但DC巡回上诉法院去年表示,监管机构没有这种权力,因为该计划会影响各州控制的电力市场的利率。 委员会向下级法院上诉了最高法院。

斯卡利亚和罗伯茨发表了一些评论,这些评论似乎与上诉法院的裁决有关,迫使美国副检察长唐纳德威利利(Donald Verilli)代表该委员会处理监管机构的权力限制。

“FERC在高峰时段提高了零售价格,”Scalia表示,通过建立补偿消费者的法规,它“提高了国家控制市场的价格”,从而超越了其权威。

Verilli表示,该委员会并未干预各州的利率,但正在联邦批发市场正确使用其权力,这会导致“零售率下降”。 Verilli明确表示“所有行动都在批发市场”,而不是国家市场。

罗伯茨不同意。 他将联邦公用事业委员会比作“站在麦当劳外面的人...... [说]'我会给你4美元不进去',”即使汉堡的成本要低得多。 他还询问Verilli的论点,即各州有权将价格保持在他们想要的任何地方,因此对汉堡包的需求不受联邦委员会的操纵。

“最终,它仍然取决于各州,”Verilli说。

斯卡利亚不同意,“我不知道FERC是否真的有这种力量”来区分联邦和州市场。 他表示,他不相信各州对他们是否希望或不希望联邦市场影响零售价格有“否决权”。

斯卡利亚表示,委员会表示委员会在批发市场内行事以影响零售率,这是“国家控制市场”中“FERC承认我们正在兜售”。

肯尼迪在他的提问中陷入了困境,他最初说他明白批发会影响零售业,同时称该计划为“诱惑”。

“这可能不是委员会操纵国家市场的意图”,但这是机制,“肯尼迪说。

他还想知道委员会如何区分零售和批发市场。

罗伯茨插话说,委员会必须有某种限制原则,定义联邦政府可以在多大程度上影响零售市场。 “限制原则是什么?” 他问了司法部长。

Verilli回击说限制原则很明确:这是“批发拍卖中的行为”,其中供需资源被买卖。

斯卡利亚表示,这意味着佣金正在影响零售价格。 但Verilli表示所有“行为都在拍卖中”。

在允许保守派大法官向Verelli提出疑问后,自由派大法官开始接受FERC的辩护。

自由法官Sonia Sotomayer表示,并非州零售商告诉任何人他们不打算用电。 “这是正确的,”Verilli说。

他说,在先前案件中,最高法院对这类问题的代理机构给予了广泛的自由裁量权。 这种被称为雪佛龙防御的自由裁量权“要求法院在这里维护FERC的权威,”Verilli说。

由于利益冲突,保守大法官塞缪尔·阿利托从诉讼程序中退出。 如果法院裁定4-4,则意味着上诉法院的判决得到维持,该程序将被终止。