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立法者在俄罗斯引擎上争论政治,而不是威胁

分析人士表示,在国会就是否允许空军继续使用俄罗斯发动机向太空发射卫星进行战斗可能与立法者在本国的利益关系比反俄情绪更为重要。

美国有两家能够发射军事卫星的私人承包商:SpaceX和联合发射联盟,这是波音和洛克希德马丁之间的合作伙伴关系,直到最近才垄断军事发射。

但ULA依靠俄罗斯制造的RD-180发动机进行发射。 然而,SpaceX拥有自己的技术,不需要俄罗斯引擎。

2014年总统弗拉基米尔·普京吞并乌克兰克里米亚半岛后美国与俄罗斯关系冷却后,官员们认为美国不再依赖俄罗斯这项技术,并表示美国在2019年后不再购买任何发动机。因此去年11月,ULA撤回了对GPS III发射服务竞赛的收购要约,称其无法提供满足该截止日期的新引擎。

然而,空军要求推迟该日期,以便允许公司之间的更多竞争和更好的政府交易。

“我们百分之百的人都在行政部门和国会,我们希望摆脱对这种RD-180发动机的依赖,”空军部长黛博拉李詹姆斯本周在全国新闻俱乐部午餐会上说。 “争议是我们能够多快完成它,结果证明这真的是火箭科学。”

立法者现在正在处理他们是否会通过2016财年国防拨款法案推迟截止日期。 美国传统基金会(Heritage Foundation)的防务分析师贾斯汀约翰逊(Justin Johnson)表示,这场战斗主要发生在来自加利福尼亚州和阿拉巴马州联合发射联盟的代表团之间。

参议员理查德谢尔比,R-Ala。 参议院拨款委员会国防小组委员会的一名高级成员一直负责延长美国公司购买俄罗斯发动机的时间。 位于其所在州的ULA依靠外国发动机来竞争政府发射合同。

约翰麦凯恩,R-Ariz。,一直是坚决反对延长最后期限的声音之一,但他作为参议院军事委员会主席的地位并没有给他很大的影响力,约翰逊说。

参议院拨款的其他成员一直不愿谈论RD-180的辩论在综合拨款谈判中将发挥什么作用。

分析师表示,他们预计关于火箭发动机的争论不会在综合支出法案的成功中发挥重要作用,并表示可能延长2019年的最后期限,尽管今年的法案可能不会发生。

威尔逊中心的研究员迈克尔·科夫曼(Michael Kofman)表示,“我认为,这种限制将在我们接近2018年的招标过程中放松,这种限制可能会很好。”他指的是后续发布的竞标。 “SpaceX不太可能满足空军在这些和其他国家安全卫星发射任务之间的需求,并且将传统的竞标者ULA排除在外是不切实际的。”

最近俄罗斯的侵略进一步加剧了与美国的关系,其中包括侵入土耳其领空,土耳其领空期间土耳其击落了一架俄罗斯飞机,造成一名飞行员死亡。

但分析人士表示,这些事件并没有在扭转RD-180武器辩论潮流方面发挥重要作用,因为它们与空军要求有更多时间开发美制火箭无关。

“俄罗斯的行为对其确认或破坏那些决心杀死RD-180进口的人的地位有影响,这是对莫斯科在乌克兰和现在叙利亚的行动的回应。但是,这些并不符合空军的要求,非常真实,独立于政治,“科夫曼说。

尽管约翰逊同意当前事件在这场辩论中没有发挥重要作用,但他表示美国无论如何都无法加快建立自己发动机的进程。

“我认为最近的行动和对土耳其的入侵......加强了对这些火箭发动机不再单独依赖俄罗斯的需要,但是美国政府或美国军队没有多少能够加速摆脱[使用它们]的道路,“ 他说。 “这个过程正在进行,但不是一个简单的过程。”