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石油公司称,审判律师向路易斯安那州最高法院法官提供了“谨慎而刻意的”竞选捐款

N EW ORLEANS(法律新闻) - 三家主要和几家独立石油公司要求路易斯安那州最高法院法官杰夫·休斯(Jeff Hughes)在一对环境诉讼中回避自己的审查。

他们声称他受到了审判律师的污染,他们花了近40万美元自己的钱让他当选。

休斯


休斯在2012年勉强赢得了路易斯安那州最高法院的选举,在代表原告的律师的支持下获得了竞选支持。 辩护律师声称,这符合美国最高法院对休斯的胜利具有“重大且不成比例的影响”的标准,并可能影响他在案件中的公正性。 代表 , 辩护律师以及六家独立能源公司上个月申请休斯拒绝。 辩护律师说,一群原告的律师提出了一系列“谨慎而深思熟虑”的竞选 ,支持休斯选举,而这两起案件正在审理中,这损害了石油公司的到期权利。处理。

该议案特别关注位于冈萨雷斯的律师事务所Talbot,Carmouche和Marcello,该律师事务所专门从事所谓的“遗留诉讼”,寻求主要石油公司的金钱奖励,涉嫌与陆上石油钻探活动相关的环境损害,这些活动发生在几十年甚至几十年甚至几代人以前。

起诉主要石油公司的遗产损失已成为一些批评家称之为路易斯安那州的“家庭手工业”。 根据州记录,在该州提交的385件遗留石油案件中,Talbot,Carmouche和Marcello正在追踪其中的182件。 许多其他传统的诉讼案件目前正由少数其他专业原告公司和律师追究,他们也向PAC支持Hughes大选。

路易斯安那州最高法院已成为传统诉讼石油诉讼的战场,因为近年来该州高等法院的裁决并处理他们案件 。 批评者指出,诉讼本身经常要求数亿美元的赔偿金,这些都是能源行业的巨大代价。 值得注意的是,在诉讼中提到的大多数主要公司几十年来都没有在路易斯安那州境内运营 - 在许多情况下,他们的活动受到监管。

上个月提交的两项回避动议几乎相同,并且都 。 在这些动议中,公司声称例行竞选捐款不应成为回避需求的基础。 然而,在这种情况下,动议注意到由Talbot,Carmouche和Marcello的主要合伙人John Carmouche设立的PAC,花了大约50万美元来选举休斯。

Carmouche没有回应关于这个故事的评论请求。

总之,Carmouche控制的清洁水和土地PAC公民筹集了775,000美元,并在单一种族 - 休斯法官2012年大选中花钱。 辩护律师提供的记录显示,PAC提出的90%以上的资金来自少数传统的诉讼公司。

虽然根据法律PAC支出是独立的,但辩方引用的公开记录显示,在初选期间,专门从事遗留诉讼的律师和律师事务所提供的资金比休斯自己的竞选活动多出五倍半。 。

此外,鉴于PAC的贡献不受限制,清洁水和土地PAC公民捐助者提供的捐款资金远远超过允许个人参加州竞选的5,000美元。 辩护方的回避动议引用了竞选财务记录,指出Carmouche及其法律合伙人单独向PAC提供了总计36万美元的资金,还有少数其他律师事务所专门从事近乎相当数量的遗留诉讼。

最终,清洁水和土地PAC的公民花费了大约50万美元用于休斯的选举和状态记录显示在休斯的胜利后,PAC花了额外的84,000美元帮助他退出个人竞选债务。

所有这些捐款和支出都发生在路易斯安那州最高法院审理的两起案件待决之前。

“不可否认的是,原告遗产律师的捐款和支出在将休斯法官置于此案中具有'重大且不成比例的影响',”这些动议说。 “对所涉及的情况进行合理,客观的分析会导致不可避免的结论,即休斯法官对原告的律师有一种预先存在的倾向。”

新奥尔良大学(University of New Orleans)政治学教授埃德•切尔文纳克(Ed Chervenak)从他的外部观点看,传统律师似乎支持休斯的竞选活动,试图取消去年颁布的立法改革。

“如果你不能在立法机构中获得满足感,那就去法院,”Chervanak说。

Chervanak补充说,既定的判例法表明,休斯将需要回避出现在州最高法院的遗留案件。 他补充说,如果休斯拒绝自愿退出案件,他可以试图提出这样的论点:既然他没有控制PAC,就没有利益冲突。

“但他们似乎仍然努力让这个人当选到法庭,”Chervanak说。