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美国会利用其天然气机会吗?

美国的经济复苏正受到能源的推动。 天然气产量的增加是我们能源革命的核心,为国内外创造了新的机遇。

不久前,传统观点认为美国的天然气产量会随着时间的推移而下降。 由于需要从海外进口天然气,因此计划和建造了码头。 现在,这些设施要么转换为出口终端,要么闲置。

显然,事情已经发生了变化 - 并且变得更好。 水力压裂和水平钻井相结合,使非常规油气更容易,更安全,更具成本效益。 发现了越来越多的地层,现在,从页岩中提取的天然气占美国天然气总产量的三分之一以上。 随着时间的推移,到2030年,这一趋势将继续增加到我们天然气产量的一半左右。

这次页岩热潮对我们经济的影响是惊人的,而且还有很大的潜力。 根据受人尊敬的全球信息公司IHS的一项研究,页岩能源生产已经支持了210万个就业岗位,并且每个美国家庭的实际可支配收入增加了1,200美元。 到2035年,将有350万美国人将其工作归功于页岩能源生产。

在这个经济赤字时期,值得注意的是政府收入页岩开发将产生多少。 从现在到2035年,IHS发现页岩能源开发将带来超过2.5万亿美元的税收收入,其中一半以上将用于州和地方。

值得注意的是,页岩的好处不仅仅是直接生产石油和天然气的国家。 非生产国受益,因为他们的许多企业都是提供支持非常规能源开发的商品和服务的供应链的一部分。 目前,这些供应链活动为32个非生产州的约475,000名工人提供支持。 佛罗里达州,伊利诺伊州,密歇根州,密苏里州和纽约州各有超过35,000名工人。

正如我们在过去一年中看到的那样,美国的天然气生产也具有重大的地缘政治影响。 能源研究所年度国际能源安全风险指数的最后一期,在主要经济体对其能源供应安全程度进行排名时,乌克兰在与俄罗斯发生冲突之前就已经死了。 该指数发现,乌克兰的能源不稳定源于其能源供应过于依赖其他国家,主要是俄罗斯。

因此,俄罗斯几乎立即开始利用乌克兰的能源短缺,加剧国际冲突就不足为奇了。 此外,俄罗斯作为其他国家,特别是欧洲国家的主要天然气供应国,已经引起了人们对能源作为21世纪武器的新的深切关注。

俄罗斯蓄意利用能源,这凸显了美国利用其丰富的天然气不仅为经济注入活力,而且有助于稳定全球的机遇。 最近,美国政府已开始批准液化天然气(LNG)出口终端,这将使美国向全球市场出售天然气,并成为其他国家的替代供应商。 虽然一些人对出口天然气表示担忧,因为它可能会提高价格,但研究表明,影响微乎其微; 此外,出口将有利于美国经济,降低贸易逆差。

天然气产量增加带来的所有好处都不能被视为理所当然。 对于初学者来说,几乎所有的新活动都发生在私人和州的土地上 - 而不是联邦政府,这些土地仍然受到过度限制。 更糟糕的是,环境保护局正在研究是否应该制定自己的水力压裂联邦法规,这是一个由州政府监管60多年的过程。 鉴于新活动的数量,拥有大量天然气产量的州已经更新了其广泛的法规。 每个州的地理位置都是独一无二的,一刀切的联邦法规毫无意义,可能对生产产生负面影响。

天然气的增加也带来了新的挑战,特别是在基础设施领域。 天然气发电量从2005年的20%飙升至2013年的28%,并有望在未来进一步增长。 这产生了对更多管道基础设施的需求。 该国的一些地区,如新英格兰,已经紧张。 不幸的是,在美国建立任何类型的能源基础设施都非常具有挑战性,可能会出现各种级别的繁文缛节和诉讼。 为了满足未来几十年的能源需求,国家必须认真对待这种允许的方法。

同样重要的是,美国保持多样化的能源供应,其中包括其他电力来源,如煤炭。 美国竞争优势的一个原因是它缺乏对任何单一能源的依赖。 煤炭仍然是这种混合物中价格合理,可靠的部分,尽管它显然受到美国环保署排放法规的威胁。 作为清洁能源的最大来源,核能也是我们能源图景中不可或缺的一部分。

事实上,IHS的一项不同分析发现,如果这两种能源不属于我们的组合,那么就会失去100多万个工作岗位,每个家庭的年收入将减少2000多美元。 此外,零售电力价格将上涨25%,对消费者而言更为不稳定。

从各个角度来看,天然气的增长对美国来说是一个令人兴奋的发展。 展望未来,支持这一行业发展的良好政策将创造数百万个新工作岗位,数万亿美元的新收入和众多新兴产业,确保我们的未来充满希望。

Karen Alderman Harbert是21世纪能源研究所的主席。