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杜克:煤灰溢出不会影响底线

北卡罗来纳州哈罗特特(美联社) - 杜克能源公司周四告诉股东,由于大量煤灰泄漏到丹河而造成的清理成本不会对500亿美元公司的盈利产生重大影响。

这家美国最大的电力公司在向美国证券交易委员会提交的一份监管文件中表示,到目前为止,该公司已经花费了1500万美元用于堵塞Eden发电厂的倒塌管道,该管道引发了2月2日的泄漏并污染了70英里的丹河有毒污泥。 该公司还开始试图挖掘河流中的一些溢出的灰烬。

杜克表示尚无法评估影响公司如何处理北卡罗来纳州33个煤灰堆的灰烬的新法律,或未来的法律索赔,诉讼或环境罚款。

在北卡罗来纳州州长帕特·麦克罗里(Pat McCrory)公布了一项他称之为加强政府监督该州煤炭垃圾场的提议后,杜克向投资者发表的声明发布。 但州长的计划没有解决杜克公司灰烬会发生什么事的关键问题。

麦克罗里表示,他的计划将导致垃圾场的“转换或关闭”以及严重的法律漏洞,使该国最大的电力公司避免清理全州14座燃煤发电厂的无衬里灰坑中的地下水污染。

杜克的所有灰坑都位于该州的河流和湖泊之中 - 州长的计划并没有迫使公司搬迁它们。

相反,它允许杜克研究问题并设定如何最终关闭废物堆的时间表。

环保主义者周四严厉批评了麦克罗里的计划,称这还远远不够。

他们还表示,州长计划中的语言包含了杜克与州环境与自然资源部最近废弃的同意令中的一些相同措辞。

“一些语言被逐字复制。这显示了杜克能源与州监管机构之间的紧密协调,”南方环境法律中心的高级律师弗兰克霍勒曼说。

该同意令将允许杜克解决两个煤灰堆的违规行为 - 一个在Ashville,另一个在夏洛特附近 - 通过支付99,000美元的罚款而不要求该公司清理其污染。 在2月2日泄漏事件发生前几个月,公众开始关注杜克公司污染地下水的历史,其泄漏的无衬里煤灰堆。

在一封电子邮件中,州政府发言人Drew Elliot承认,州长的法案和同意令中的语言相似,但表示这并不罕见。

他说,环境保护局等政府机构在制定补救计划时采取了类似的措施。

环保主义者正在推动McCrory政府使用他们所说的州政府现有的法律授权,要求Duke将超过1亿吨的有毒灰烬从水道运到有许可处理危险废物的内衬垃圾填埋场。 煤灰含有大量对人和野生动物有害的化学物质,包括砷,汞和铅。

在上个月致该州的一封信中,杜克首席执行官Lynn Good表示,该公司将在Dan River工厂和另一家工厂的垃圾场中清除灰烬,同时该公司在其余工厂研究选项。 其中包括从污水坑中排出受污染的水,然后用土壤和巨大的防水布覆盖剩余的灰烬。

麦克罗里在杜克大学工作了28年多,然后在2008年退休,为州长发起了一次失败的竞选活动。他否认他的政府对他的前雇主给予了特殊待遇。

但霍勒曼说,州长要求公众信任州监管机构和杜克,这有点讽刺。

“这很疯狂。州长说我们应该信任DENR和Duke。但他们都出现在联邦刑事大陪审团关于他们的煤灰活动之前,”他说。

联邦检察官已经发布了至少23份传票,要求提供记录和大陪审团的证词,作为对该州监督杜克煤矸石的刑事调查的一部分。

霍勒曼说,州长的法案没有规定杜克需要满足的明确的最后期限和严格的环境和公共卫生标准。

例如,没有关于启动或完成灰坑关闭的最后期限,也没有关于从煤灰场点半英里范围内取样井的最后期限。

一般来说,大多数截止日期由杜克自行决定; 霍勒曼说,提到的几个截止日期包括允许州常客放弃最后期限的条款。

Waterkeeper Alliance全球煤炭运动协调员Donna Lisenby对此表示同意。

“这只是州长的另一个明显例子,完全无视北卡罗来纳州的选民和纳税人,他们无端地试图豁免他的前雇主免除任何真正或有意义的清理有毒灰池的要求,”她说。

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Biesecker在罗利报道。 AP商业作家Emery P. Dalesio做出了贡献。