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通过智能开放注册更改来节省资金

W ASHINGTON(美联社) - 雇主很快将为员工提供每年改变其医疗福利的机会。 这个开放注册期通常需要通过混淆保险条款的页面和页面进行梳理。

但今年工作人员将获得翻译该术语的帮助,这要归功于保险公司提供所有健康计划的用户友好报道摘要的新要求。 结合创新的健康计划,奖励员工保持健康,专家说,数百万工人应该能够做出更明智的福利决策,并在此过程中节省资金。

WageWorks的首席合规官Jody Dietel说:“那里只有5美元或10美元的钞票。” “他们不得不做一些功课,但5美元或10美元是他们的选择。”

根据保险公司Aflac最近的一项调查显示,超过55%的参保工人估计,由于公开招生时的错误,他们每年浪费高达750美元。 那些浪费的美元比以往任何时候都更加重要。 在经济衰退结束三年后,62%的中产阶级美国人告诉皮尤研究中心他们在过去一年中被迫削减开支。

以下是确保您从健康益处获得每一美元价值的方法:

找时间

“我认为人们花费不到一个小时(公开招生) - 不是因为他们不想 - 而是因为他们认为这是压倒性和复杂的,”联合健康集团高级副总裁丽贝卡·马德森说。 对于从1月1日开始的计划,公开招生通常在10月或11月开始。

许多保险公司都试图以有趣,更加用户友好的方式提供福利信息。 UnitedHealth运营网站www.healthcarelane.com,让访客可以探索虚拟城镇,他们遇到的每个人都会提供有关不同健康计划产品的信息和建议。 卫生和人类服务部提供了一个更直接的网站,旨在揭开卫生保健主题的神秘面纱:www.healthcare.gov。

今年的公开招生应该更容易导航,即使是那些从纸张和墨水源获取信息的人。 从本月开始,保险公司需要提供标准化的8页摘要,以解释其计划的关键条款和费用细节。 该规则是奥巴马政府医疗改革的一部分,旨在使政策与各种计划的成本和收益相比更容易。

保持适合,省钱

大多数大型雇主现在提供旨在保持员工健康并最终减少医疗费用的健康计划。 这些计划通常具有财务津贴以增加参与。 据保险行业组织美国健康委员会(Wellness Council of America)称,超过81%的拥有50名或更多员工的企业至少提供一项健康福利,例如健身会员资格,戒烟计划和压力管理课程。

这些公司正试图遏制过去五年来攀升超过25%的医疗保险成本,超过通胀。

几年来,许多公司都提供现金或礼品券,以鼓励员工参与他们的计划。 有些人仍然这样做,但低参与率促使越来越多的人提供保险费用。

例如,参加UnitedHealth个人奖励计划的员工每年可以减少1000美元的保费,以满足胆固醇,血压和其他措施的基本健康基准。

加州大学圣塔芭芭拉分校精算统计学院的精算师伊恩·邓肯说:“这里双管齐下的趋势是桌子上有更多的钱,但与此同时你需要做更多的事情。”

在某些情况下,员工必须提供证据证明他们正在填写重要的处方,或者在他们可以申请经济奖励之前参加运动课程。

与此同时,其他雇主正在通过评估对有健康风险因素的人的处罚来尝试相反的策略。 凯撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)的一项调查显示,11%的大型雇主要求员工有不健康的习惯,如吸烟,以完成课程以避免更高的保费。

专家表示,未来几年这种胡萝卜加大棒的做法可能会有所增加。 在奥巴马总统的医疗改革中,雇主可以将这种处罚的价值提高到工人总保费的30%。

采取医疗保健税减免

雇主通过预留医疗费用的税前资金,继续为工人提供省钱的机会。 这些灵活的支出账户可以帮助员工节省20%至40%的医疗保险费用,例如牙套,眼镜和隐形眼镜。

员工应估算自己的现金医疗费用,并在一年中将这笔费用从薪水中扣除。 为FSA提供的资金不需要缴纳工资税,这有效降低了参与者的应税收入,但条件是他们必须在年底之前花钱。 12月31日在账户中留下的钱被没收。

Wageworks估计,大约75%的美国员工可以使用灵活的储蓄账户,但只有20%到25%的人参与,主要是因为担心“使用它或失去它”规则。

从2013年开始,健康改革使灵活支出账户发生了重大变化:医疗保健灵活支出账户的上限为2,500美元,这可能会限制拥有大家庭或昂贵医疗条件的人的税收减免。 政府以前没有限制工人可以留出多少,但大多数公司的捐款上限约为5,000美元。

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美联社作家汤姆墨菲为本报告做出了贡献